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Abbaye de Fontenay

Bernard de Clairvaux est mort le 20 août 1153, il y a 860 ans aujourd’hui.

En 1112, à l’âge de 21 ans, il entre à l’abbaye de Cîteaux, fondée quelques années plus tôt. Les fondateurs de cette abbaye à l’origine de l’ordre cistercien, ont souhaité se détacher de l’ordre de Cluny, alors en pleine gloire, pour vivre plus humblement la règle de saint Benoît. Ils souhaitent répondre à un idéal plus rigoureux qui promeut ascétisme, rigueur liturgique et travail manuel. En 1115, Bernard fonde une abbaye fille de Cîteaux, l’abbaye de Clairvaux, dont il sera l’abbé jusqu’à sa mort. Doté d’une personnalité extrêmement charismatique, Bernard de Clairvaux est à l’origine du formidable développement de l’ordre cistercien. Ainsi s’il n’en est pas le fondateur, il demeure le maître spirituel de ce grand ordre monastique.

Cet anniversaire est l’occasion d’évoquer l’architecture cistercienne qui est à l’origine de quelques magnifiques abbayes comme de Fontenay, Pontigny ou Sénanque que l’on peut encore visiter aujourd’hui. Les abbayes cisterciennes se distinguent par la simplicité et la sobriété de leurs lignes et de leur ornement, qui fait écho à la rigueur et l’ascétisme de la règle monastique. Rien ne doit détourner le moine de la prière, pas même la contemplation de la beauté de l’église abbatiale ! Les églises, cloitres et bâtiments réguliers ne comportent aucune peinture, ni sculpture. Les vitraux doivent être blancs, sans couleur, ni représentation figurée d’aucune sorte. Les motifs géométriques et végétaux sont les seuls admis pour décorer les chapiteaux des colonnes ou les dallages du sol. Les tympans des portails ne sont pas sculptés. Les églises abbatiales sont des constructions simples et puissantes dotées d’un chœur peu profond à chevet plat, d’une nef et d’un transept très allongés qui s’ouvrent sur des chapelles également limitées par un mur plat. Les murs sont épais et étayés par de puissants contreforts. Au-dessus des grandes arcades de la nef, il n’y a ni triforium ni fenêtre. L’une des plus belles illustrations de cette architecture cistercienne est l’abbaye de Fontenay (Côte d’Or) construite entre 1139 et 1147 comme vous pourrez le constater sur la photo ci-jointe…

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