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Illumination du pavillon du Belvédère - Chatelet

Claude-Louis Châtelet est un peintre et dessinateur français, mort guillotiné le 7 mai 1795, il y a 218 ans aujourd’hui. Membre du tribunal révolutionnaire, il fut emprisonné après la chute de Robespierre, condamné à la guillotine le 6 mai 1795 et exécuté le lendemain. Il fut pourtant quelques années plus tôt, un des peintres favoris de la reine Marie-Antoinette.

Ce tableau intitulé, Illumination du Belvédère du Petit Trianon (1781) est exposé au deuxième étage du Petit Trianon à Versailles. Il représente les jardins du petit Trianon et le Belvédère illuminés lors d’une fête donnée par la reine Marie-Antoinette pour le comte de Provence le 27 juillet 1781 ou pour la visite de son frère, Joseph II, le 3 août 1781. Le Belvédère et le rocher du jardin anglais du Petit Trianon sont fidèlement représentés, tels que l’on peut les voir aujourd’hui encore. Le Belvédère est une fabrique de forme octogonale et de style néoclassique construit entre 1778 et 1781 par Richard Mique. Il se dresse sur une petite butte dominant un lac. Marie-Antoinette en avait fait un pavillon de musique. On dit également qu’elle aimait y prendre son petit-déjeuner. Il est flanqué de rochers artificiels d’où jaillit une cascade.

Les engagements politiques de Claude-Louis Châtelet ont écourté son existence et sa carrière de peintre. Il a laissé une œuvre trop restreinte pour être retenu comme une des figures importantes de la peinture française de la fin du XVIIIe siècle. Pourtant, ses tableaux comme ses dessins révèlent un véritable talent, ce qu’avaient bien pressenti la reine Marie-Antoinette mais aussi l’abbé de Saint-Non qui l’avait choisi, aux côtés d’Hubert Robert et Fragonard, comme un des illustrateurs d’un ouvrage majeur de la fin du XVIIIe siècle, Voyage pittoresque ou Description des Royaumes de Naples et de Sicile.

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