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Fontaine des mers-Hittorff

Jacques Ignace Hittorff est un architecte français mort le 25 mars 1867, il y a 146 ans aujourd’hui.
Marquée par le souvenir sanglant de la Terreur et de l’exécution de la famille royale, la place de la Concorde pose un problème politique délicat aux différents gouvernements du début du XIXe siècle. Les régimes politiques qui se succèdent proposent chacun un projet de réaménagement de la place afin de tenter de faire oublier cette terrible page de l’histoire de France, sans qu’aucun n’aboutisse. Il faut attendre près de 40 ans, pour que la place soit enfin transformée et réaménagée par Hittorff à partir de 1836. Ce dernier fait ériger au centre de la place l’obélisque offert par l’Egypte au roi Louis-Philippe. Cet obélisque qui marquait l’entrée du temple de Louxor à Thèbes a l’avantage de la neutralité, il ne rappelle aucun événement politique. De part et d’autre de l’obélisque, Hittorff fait installer deux fontaines monumentales, la Fontaine des Mers et la Fontaines des Fleuves. Il fait également placer tout autour de la place des lampadaires et colonnes rostrales, évoquant des proues de navire. L’ensemble est une célébration du génie naval de la France, au pied du ministère de la Marine installé dans un des deux hôtels construits par Gabriel le long de la place. Sur la photo ci-dessus (Eric Pouhier, 2005, Xikimedia commons), la Fontaine des Mers avec les figures assises de la Méditerrannée, l’Océan et la Pêche.

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