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Jean-Antoine Houdon est un sculpteur français né le 20 mars 1741, il y a 272 ans aujourd’hui.
Houdon est essentiellement connu comme portraitiste. Toute la société parisienne de la fin du XVIIIe siècle fut immortalisée par ses soins : des membres de la famille royale et de la noblesse, des philosophes, des hommes politiques, des gens de théâtre et même quelques étrangers, comme George Washington au Benjamin Franklin. Certaines de ses œuvres ont marqué l’histoire de la sculpture et restent extrêmement célèbre, comme son « Voltaire assis ». Houdon excelle dans le rendu des expressions et du regard et réalise des portraits psychologiques « plus vrais que nature ». Ses bustes sont d’un réalisme parfois saisissant si bien qu’on en oublierait presqu’ils sont en marbre…
Mais ses plus beaux portraits sont ceux qu’il consacre à sa famille et à ses proches : sa femme, ses filles ou les enfants de ses amis comme ceux d’Alexandre Brogniart. A titre d’exemple, je vous propose le portrait de sa fille Sabine à l’âge de quatre ans, à admirer absolument au rez-de-chaussée de l’aile Richelieu du musée du Louvre…

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